BIOSEGURIDAD

NCLH Y ROYAL CARIBBEAN. Nuevas recomendaciones para el regreso de los cruceros

Las propuestas del Healthy Sail Panel, creado por NCLH y Royal Caribbean Group, busca minimizar el riesgo de contagio en los cruceros.

El Healthy Sail Panel, creado en junio por Norwegian Cruise Line Holdings Ltd. y Royal Caribbean Group, presentó 74 recomendaciones detalladas a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC). Lo anterior, en respuesta a la solicitud de los propios centros de formular sugerencias que puedan ser utilizadas en el futuro como una guía de salud pública y medidas preventivas relacionadas con los viajes en cruceros.

El Healthy Sail Panel está conformado por expertos reconocidos a nivel mundial y de diversas disciplinas como a salud pública, enfermedades infecciosas, bioseguridad, hostelería y operaciones marítimas. Por ende, en sus recomendaciones se han aplicado los más recientes conocimientos en salud pública, ciencia e ingeniería.

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Además, las 74 recomendaciones están orientadas a garantizar la salud pública y la seguridad de los pasajeros, la tripulación y las comunidades donde hacen escala los barcos, y también cuentan con pruebas, el uso de protección para el rostro, procedimientos mejorados de saneamiento en barcos y terminales de pasajeros.

Es importante mencionar que, el panel está presidido por el exgobernador Mike Leavitt, quien también ejerció como secretario del Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos y el Dr. Scott Gottlieb, excomisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

Gottlieb explicó que en los últimos cuatro meses el Healthy Sail Panel ha estado estudiando cómo puede mejorar la protección de la salud y seguridad de los pasajeros y la tripulación a bordo de los cruceros. Asimismo, aseguró que, desde una perspectiva general, cree que las recomendaciones de salud pública formuladas por el panel servirán de orientación sobre las estrategias que se deben poner en marcha para garantizar la reanudación segura de la navegación.

Por su parte, el gobernador Leavitt agregó que el Healthy Sail Panel llevó a cabo un examen de salud pública ambicioso e interdisciplinario para desarrollar estándares y pautas, con el fin de crear el más alto nivel de seguridad en el complejo entorno de un crucero.

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“Estudiamos las experiencias de la industria en la lucha contra la pandemia, y luego incorporamos muchas de las lecciones aprendidas y los avances logrados por la medicina y la ciencia durante los últimos seis meses. Las recomendaciones del panel se basan en la mejor información científica y médica disponible y están destinadas a mitigar significativamente los riesgos para la salud pública de quienes navegan”, añadió.

Cinco propuestas fundamentales

Cabe resaltar que, el Healthy Sail Panel identificó cinco áreas claves que cree que todo operador de cruceros debería abordar para mejorar la salud y seguridad de los pasajeros y la tripulación, al reducir el riesgo de infección y propagación del Covid-19 en los barcos:

  1. Pruebas, detección y reducción de la exposición.
  2. Saneamiento y ventilación.
  3. Respuesta, planificación de contingencias y ejecución.
  4. Planificación de destinos y excursiones.
  5. Mitigar los riesgos para los miembros de la tripulación.
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En cada categoría, el panel de expertos propone una serie de recomendaciones específicas para abordar problemas de seguridad concretos. Entre ellas se encuentran las siguientes estrategias:

  • Tomar medidas contundentes para evitar que el SARS-CoV-2 ingrese a un barco a través de una adecuada educación, revisión y pruebas de la tripulación y los pasajeros antes del embarque.
  • Reducir la transmisión mediante estrategias de gestión del aire y prácticas de saneamiento.
  • Implementar planes detallados para tratar cualquier infección positiva en los barcos, incluyendo las contingencias para el tratamiento a bordo, el aislamiento y la rápida evacuación y repatriación.
  • Controlar de cerca las excursiones en tierra.
  • Protección mejorada para los miembros de la tripulación.

Declaraciones de altos directivos

Frank Del Rio, presidente y director ejecutivo de Norwegian Cruise Line Holdings Ltd, explicó que las recomendaciones del Healthy Sail Panel son firmes y bastante completas, y que reflejan el destacado enfoque que los panelistas aportaron a su trabajo. "Sabemos que tanto las autoridades como los consumidores esperan que las líneas de cruceros les proporcionen las vacaciones más seguras y saludables que puedan tener, y este trabajo demuestra nuestro compromiso de cumplir con esta demanda”, complementó.

Por su parte, Richard D. Fain, presidente y director ejecutivo de Royal Caribbean Group, comentó: "Estamos conscientes de que nuestra responsabilidad es actuar de manera contundente para proteger la salud y seguridad de nuestros pasajeros y la tripulación, así como de las comunidades por donde navegamos, y es por esta razón que hemos solicitado al panel su ayuda para así aprender cómo cumplir mejor con esa responsabilidad", manifestó el directivo. Adicionalmente, aseguró que el arduo trabajo del panel ha sido una inspiración, así como su determinación al ayudarles a establecer, lo que denominó como, los protocolos más sólidos en la industria de viajes.

Ambos directivos también afirmaron que cada compañía utilizará las recomendaciones del panel en el desarrollo de nuevos protocolos operativos, los cuales se presentarán al CDC y otras autoridades alrededor del mundo para su revisión y aprobación; lo que representa un hito importante en el proceso de reanudación de las navegaciones en el mundo.

Asimismo, el trabajo del grupo podrá ser adoptado libremente por otras compañías, lo que permitirá a terceros sumar sus protocolos.

Adicionalmente, el exgobernador Leavitt y el Dr. Gottlieb han expresado su reconocimiento al hecho de que las autoridades y otras compañías de cruceros ya han participado en el trabajo de este panel.

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