INFORME

Cruceros: una industria sobre la línea de flotación

Tras la incertidumbre del período más dramático de su historia, la industria de cruceros exhibe una rápida recuperación. Destinos, mercados y objetivos.

El “State of the Cruise Industry Outlook 2022”, estudio que lleva la firma de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA, en inglés), destaca que en 2019 las empresas del sector transportaron a 29,7 millones de pasajeros, cifra que al año siguiente cayó a tan sólo 5,9 millones.

Además, los 1,17 millones de puestos de trabajo que la industria generó en 2019 se licuaron hasta quedar en 576 mil en 2020, mientras que el impacto económico se precipitó de US$ 154 mil millones (2019) a US$ 63,4 mil millones (2020). Un descenso del 59%.

Números dramáticos, sin dudas. Sin embargo, pasado lo peor del Covid-19, surgen varios signos alentadores para el futuro cercano de este sector. El interés de los consumidores crece, la gran mayoría de las navieras han retomado sus itinerarios habituales y se están construyendo nuevos barcos.

Al respecto, Kelly Craighead, presidenta y CEO de CLIA, opinó que “a medida que la industria va reanudando sus operaciones, esperamos que para fines de 2023 los niveles de pasajeros se hayan recuperado e incluso superen los niveles de 2019. Mientras tanto, prevemos que para fines de 2016 estos números estarán un 12% por encima de los resultados previos a la pandemia”.

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Kelly Craighead, presidenta y CEO de CLIA, la entidad que representa a las principales líneas de cruceros a nivel global.

Kelly Craighead, presidenta y CEO de CLIA, la entidad que representa a las principales líneas de cruceros a nivel global.

“Los cruceros, justificó la ejecutiva, son accesibles, responsables y experienciales, motivos que los convierten en la mejor manera de ver el mundo para personas de todas las edades e intereses. Con el apoyo de una comunidad increíblemente resiliente, el futuro de la industria de los cruceros es brillante”.

Proa a la recuperación

En línea con las palabras de Craighead, una reciente encuesta de CLIA reveló que un 63% de las personas que ya son cruceristas o que son potenciales consumidores están “muy entusiasmados” o “entusiasmados” por tomar un crucero en los próximos dos años.

En tanto, un 69% del padrón que nunca experimentó un crucero dijo que está abierto a hacerlo, superando los niveles de positividad previos a la pandemia.

Finalmente, los millennials resultaron los más propensos a tomar un nuevo crucero: 87% de ellos indicaron que contratarán un programa en los próximos tiempos, seguidos por un 85% de la generación X.

Con estos pronósticos, la industria exhibe un optimismo hasta no hace mucho impensado. Un ejemplo es Mandy Goddard, de Cruise by Mandy y consejera de CLIA, quien manifestó: “Gracias a los nuevos protocolos de seguridad respaldados por la ciencia, me siento segura de enviar a mis clientes, familiares y amigos a un crucero. No solo se ha recuperado el negocio, sino también la salud mental y emocional de todos los que se rejuvenecen al oler la brisa fresca del mar mientras contemplan las aguas”.

Todo lo que hay que saber sobre cruceros: Manual de Cruceros Ladevi 2022

Otro testimonio, en este caso de Laura MacDonnell, propietaria de un comercio en Juneau, Alaska, es también concluyente: “El turismo de cruceros es una parte vital de la economía para generaciones como la mía. Ver llegar al primer barco a nuestro puerto después de tanto tiempo sin operaciones fue un gran paso adelante. `Vamos a volver a estar bien´, pensé en ese momento”.

Alex Fraile, guía de turismo de Palma de Mallorca, añade una visión a favor del tipo de viajero que transportan los cruceros: “Son los turistas que todo destino quiere tener; personas conscientes y sensibles a las tradicionales ambientales y culturales. Gente que le da vida a nuestra isla y sustenta miles de puestos de trabajo”.

¿A dónde van los cruceristas?

De mantenerse la tendencia 2018-2022, el Caribe (incluyendo Bahamas y Bermuda) seguirá liderando las preferencias de los viajeros con un 44% del share total del share de destinos. Le seguirían Asia y China (13%), el centro y oeste del Mediterráneo (8%), Australasia (5%) y el Canal de Panamá y Sudamérica (5%).

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Atento a la demanda, el Caribe es la región donde se centran las mayores apuestas de las líneas de cruceros.

Atento a la demanda, el Caribe es la región donde se centran las mayores apuestas de las líneas de cruceros.

Esta notoria preferencia por el Caribe queda ejemplificada con la decisión de Carnival Corp. de transferir transitoriamente dos barcos de la flota de Costa Cruceros basada en Europa a Estados Unidos para reforzar así la oferta de Carnival Cruise Line.

Si de fuentes de mercado se trata, es Norteamérica el gran motor de la industria (51%), región precedida por el oeste de Europa (21%), Asia (12%) y Australasia y Sudamérica (5% cada una).

Las proyecciones de CLIA para este 2022, el año del comienzo de la recuperación de los cruceros, señalan que el conteo finalizará con 272 navíos en operación con una capacidad promedio de 2.126 pasajeros. De ellos, el mayor porcentual (31,6%) corresponderá a barcos de lo que hoy se consideran mediano porte (2 mil a 3 mil pasajeros), seguido por un 30,9% para naves de hasta mil huéspedes.

Más números: la edad promedio de los cruceristas es de 47,6 años y son los millennials los más entusiasmados por volver a embarcarse (85%).

La recuperación de los cruceros no es solo cuestión de encuestas. Este año finalizará con la botadura de 16 nuevos barcos oceánicos de empresas asociadas a CLIA. De ellos, cinco estarán propulsados por GNL (Gas Natural Licuado), nueve serán para expediciones y todos dispondrán de sistemas avanzados para el tratamiento de aguas residuales.

Compromiso medioambiental

Vale resaltar que la recuperación de la industria de cruceros viene acompañada por un claro compromiso con el medio ambiente.

Mientras la Unión Europea toma medidas críticas para cumplir con sus ambiciones climáticas para 2030, líderes del sector naviero y responsables políticos se reunieron a mediados de junio en Génova para analizar cómo implementar los objetivos climáticos oportunamente planteados, las últimas innovaciones e inversiones, y la necesidad de inversión gubernamental en el sector.

Fue bajo el marco de la Cumbre Europea de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros donde se subrayó que las compañías navieras están invirtiendo en grandes proyectos de investigación y en la puesta en marcha de tecnologías innovadoras destinadas a mejorar el desempeño ambiental.

Sin embargo, quedó en claro que los nuevos buques son solo una parte de la ecuación, y que la industria necesita acceso a una infraestructura adecuada y al suministro de combustibles sostenibles para lograr sus objetivos.

En la sesión de apertura del evento, Pierfrancesco Vago, presidente ejecutivo de MSC Cruceros y presidente global de CLIA, expresó: “La industria de cruceros comparte con los gobiernos europeos la visión de una economía azul sostenible. Nuestro sector se está intensificando y puede cumplir sus promesas, pero necesita un apoyo claro de los tomadores de decisiones para garantizar que se desarrolle una infraestructura correcta y accesible, y que incentivos adecuados puedan garantizar el desarrollo y la entrega de soluciones marítimas sostenibles”.

A su turno, Marie-Caroline Laurent, directora general de CLIA en Europa, agregó: “La industria de cruceros ya ha tomado medidas firmes y sólidas para lograr sus objetivos de descarbonización y, colectivamente, se compromete a cumplirlos. Además, como el sector está impulsando la innovación de la industria marítima europea y es fundamental contar con el apoyo de la UE para lograr el cambio necesario hacia la descarbonización. Es esencial un marco legislativo claro para fomentar la inversión y la innovación que serán necesarias para que la industria logre los objetivos de 2030 EU Fit for 55´ y, en última instancia, nuestras ambiciones para 2050”.

Objetivos y demandas

En la Cumbre, un panel de representantes de líneas de cruceros, astilleros, fabricantes, operadores portuarios y productores de combustible debatió sobre los combustibles alternativos posibles y las tecnologías que hay en el horizonte para poder brindar cruceros de cero emisiones. Por ahora, la capacidad para producir combustibles marinos renovables a escala sigue siendo muy limitada y se centra más en otros modos de transporte. Por tal razón, la industria está pidiendo incentivos adecuados y mecanismos de apoyo de los gobiernos para asegurar el suministro de futuros combustibles sostenibles al sector marítimo.

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Alaska, un destino estacional que también concentra el interés de varias líneas de cruceros.

Alaska, un destino estacional que también concentra el interés de varias líneas de cruceros.

El número uno de MSC Cruceros dijo durante la conferencia que CLIA había identificado la infraestructura portuaria como otra área muy importante donde la inversión financiera pública es esencial. Las líneas de cruceros se han comprometido a utilizar la electricidad en tierra (SSE, por sus siglas en inglés) cuando la ofrezcan los puertos, y el 66% de la flota mundial estará equipada para conectarse a estas fuentes para 2027. Hoy, aunque solo unos pocos atracaderos de cruceros proporcionan SSE en Europa, el objetivo es que los principales puertos del continente estén equipados con SSE para 2030.

Marie Caroline Laurent concluyó que los esfuerzos de la industria son clave para su futuro en Europa, ya que el sector tiene la visión de convertirse en una forma de turismo mucho más sostenible, reduciendo las emisiones en el mar y en los puertos e implementando completamente el concepto de circularidad para los residuos.

Las grandes citas de la industria

El 14 y 15 de septiembre próximo, Málaga recibirá a Seatrade Cruise Med, encuentro profesional coordinado por la Autoridad Portuaria local, el Ayuntamiento de Málaga, Turismo y Planificación de Costa del Sol y la Junta de Andalucía. La anterior edición, celebrada en Lisboa, reunió a más de 4.300 delegados de 89 países, contando con la participación de 30 empresas navieras.

República Dominicana, en tanto, aguarda con grandes expectativas a la 28ª Conferencia Anual de la Asociación de Cruceros de Florida y el Caribe (FCCA, en inglés), evento que tendrá lugar en Santo Domingo del 11 al 14 de octubre de 2022. El segmento es vital para la economía local, ya que genera más de US$ 135 millones anuales y 4 mil empleos directos y 10 mil indirectos.

A todo esto, tras una exitosa edición 2022, CLIA alista sus motores para la mayor cita de la industria: Seatrade Cruise Global. Será del 1 al 4 de mayo en el Centro de Convenciones de Miami Beach ante ejecutivos, proveedores de servicios y destinos de 110 naciones que participarán de jornadas de networking, capacitación y negocios.

Cruceros: la recuperación en números

272
es la cantidad de barcos que, se calcula, estarán en servicio este año.
5
de los nuevos navíos están propulsados por GNL (Gas Natural Licuado),
750
dólares es el monto medio que gasta un crucerista en un itinerario de una semana.
2.603
es la capacidad promedio de los barcos que están debutando en 2022.
46
años es la edad promedio del turista de cruceros.
44
por ciento del share de destinos principales (el mayor porcentaje) es para el Caribe, Bahamas y Bermuda.

Informe completo: State of the Cruise Industry Outlook 2022

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